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LIONS CLUB MERANO-MERAN HOST
"We serve"

I Lions

L’Associazione del Lions Clubs International fu l’idea di Melvin Jones, un giovane dirigente il quale fortemente riteneva che ogni organizzazione di servizio dovesse allargare i propri orizzonti portando le proprie attività ed i propri interessi al di là di quelli puramente professionali e lavorando dunque per migliorare le proprie comunità ed anche il mondo nella sua globalità.

 

Il gruppo del Sig. Jones, il Business Circle of Chicago, recepì l’idea e, dopo avere contattato altri gruppi simili degli Stati Uniti, svolse una riunione organizzativa il 7 giugno 1917 a Chicago, Illinois, USA. Il nuovo gruppo prese il nome di uno dei gruppi partecipanti, “Associazione dei Lions Clubs” che ad ottobre dello stesso anno organizzò il congresso nazionale a Dallas, Texas. Nella stessa sede, vennero approvati lo Statuto e Regolamento, gli Scopi ed il Codice dell’Etica. Tra i principali scopi adottati in quei primi anni, uno in particolare stabiliva che “nessun club dovrà avere quale obiettivo il miglioramento delle condizioni finanziarie dei propri soci”. Questo scopo rimane ancora tutt’oggi uno dei principali punti su cui si basano le direttive dell’associazione. Tre anni dopo, l’Associazione diventò internazionale con la creazione nel 1920 di un Lions Club in Canada.

 

Durante gli anni cinquanta e sessanta l’espansione internazionale continuò, in particolare in Asia, Europa ed Africa. Il fatto che ebbe le più importanti conseguenze per l’Associazione fu quando Helen Keller nel 1925, rivolgendosi ai Lions durante la loro convention internazionale di Cedar Points, Ohio, USA, li sfidò a divenire “Cavalieri dei non-Vedenti nella Crociata contro le Tenebre”.

 

Da quel momento, i Lions Clubs sono stati impegnati ad aiutare le persone non vedenti e con menomazioni della vista. Espandendo ulteriormente il proprio ruolo nella comprensione internazionale, nel 1945 l’Associazione collaborò con le Nazioni Unite alla creazione del settore delle Organizzazioni non-Governative, continuando tutt’oggi a ricoprire il ruolo di consulente. Nel 1990, i Lions hanno lanciato SightFirst, una lungimirante iniziativa nel campo della prevenzione della cecità. Il programma, per il quale sono stati raccolti oltre 202 milioni di dollari, ha l’obiettivo di eliminare la cecità prevenibile e curabile nel mondo appoggiando i servizi di assistenza sanitaria di cui c’è disperato bisogno. I Lions hanno lanciato la campagna SightFirst II per raccogliere almeno US$150 milioni per continuare ad espandere lo straordinario lavoro di SightFirst.

 

Oltre ai programmi per la vista, il Lions Clubs International svolge attività per i giovani, per l’ambiente, per la costruzione di abitazioni per gli inabili, per l’educazione sul diabete, per l’udito e, tramite la Fondazione Lions Clubs International, per fornire assistenza in ogni parte del mondo quando si verificano calamità. L’associazione è cresciuta fino ad avere circa 1.3 milioni di soci tra uomini e donne in oltre 45.000 clubs di circa 200 Paesi ed aree geografiche.

Servizio al Prossimo

In tutto il mondo, i Lions Club sono noti per il servizio ai non-vedenti ed a quanti hanno serie menomazioni della vista. Questa assistenza ebbe inizio quando Helen Keller invitò i Lions a divenire “Cavalieri dei nonvedenti nella crociata contro le tenebre” in occasione della convention del Lions Clubs International del 1925. Oggi, i Lions sono impegnati nel campo della salvaguardia della vista tramite una miriade di progetti a livello locale e, a livello internazionale, tramite il Programma SightFirst un’iniziativa questa che ha lo scopo di sensibilizzare maggiormente l’opinione pubblica sulla necessità di debellare la cecità. I Lions raccolgono e riciclano, inoltre, occhiali da vista che distribuiscono nei paesi in via di sviluppo durante tutto l’anno ed, in particolare, nel mese di maggio, mese dedicato da parte dei Lions al Riciclaggio di Occhiali da Vista. Inoltre la Giornata Mondiale Lions della Vista, è una manifestazione che si svolge il secondo giovedì di ottobre, ed ha anch’essa lo scopo di sensibilizzare maggiormente l’opinione sui problemi della Vista nel Mondo. Inoltre, i Lions sono costantemente impegnati a favore dei giovani attraverso numerosi programmi educativi. I Lions si dedicano anche alla tutela dell’ambiente; alla costruzione di alloggi; a favore della sensibilizzazione al diabete; a condurre programmi dedicati all’udito e, grazie allo loro Fondazione, offrono soccorsi alle vittime dei disastri in tutto il mondo. In base alle ultime statistiche dei Lions Clubs di ogni parte del mondo, si stima che ogni anno i Lions Clubs donano circa 449 milioni di dollari US e contribuiscono con 76 milioni di ore di volontariato, il che equivale a 31.000 persone che lavorano a tempo pieno per un anno.

 

Linons Club International